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諾獎授予丙肝發現者,這種可治癒的病在中國還在“沉默”
10-05 22:26:24 來源: 中國新聞週刊微信公眾號

當地時間5日,在瑞典首都斯德哥爾摩卡羅琳醫學院,諾貝爾獎委員會總祕書長托馬斯·佩爾曼宣佈,2020年諾貝爾生理學或醫學獎授予Harvey J. Alter(美國),Michael Houghton(英國)和Charles M. Rice(美國)以表彰他們在“發現丙型肝炎病毒”方面作出的貢獻。

中國新聞週刊微信公眾號消息,北京時間10月5日下午,2020年諾貝爾生理學或醫學獎揭曉,哈維·奧爾特(Harvey James Alter)、邁克爾·霍頓(Michael Houghton)和查爾斯·萊斯(Charles M. Rice)共同獲獎,獲獎理由是:發現丙型肝炎病毒(HCV)。

儘管甲型肝炎和乙型肝炎病毒的發現至關重要,但大多數血源性肝炎病例仍然無法解釋,丙肝一度被稱為“非甲非乙肝炎”。丙型肝炎病毒的發現揭示了其餘慢性肝炎病例的原因,並使驗血和新藥物成為可能,從而挽救了數百萬人的生命。

丙肝是目前中國高發傳染性疾病之一,據世界衞生組織估計,中國丙肝人羣的數字為1000萬人左右。然而,眼下,國內這一龐大規模的丙肝患者尚沒有得到充分及時的篩查與診斷。

丙肝的發現及諾獎得主

肝炎是一種古老的疾病,但對它的研究和治療直到20世紀後才取得突破性進展。在1940年代,兩種主要類型的傳染性肝炎被發現。第一種是甲型肝炎,通過被污染的水或食物傳播,病情有自限性,預後良好,即通常對患者沒有長期影響。第二種是通過血液和體液傳播,嚴重威脅人們健康,這種肝炎在感染初期症狀不明顯,在接下來的幾年或幾十年摧毀肝臟功能,甚至導致肝硬化和肝癌。血源性肝炎的發病率和死亡率很高,每年在世界範圍內造成100多萬人死亡,使其成為與艾滋病毒感染及結核病相當的全球健康問題。

血源性肝炎中的主要成員——乙肝的研究者在近半個世紀前就獲得了諾獎。1960年代,美國醫學家巴魯克·布隆伯格確定血源性肝炎中的一個類型是由一種被稱為乙型肝炎病毒的病毒引起的。由於這一發現,布隆伯格於1976年獲得了諾貝爾生理學或醫學獎。

今年則輪到了丙肝。2020年諾獎委員會成員、瑞典卡羅琳醫學院免疫學教授格尼拉·卡爾遜·赫德斯塔姆表示:“今年的獲獎者對幫助發現並治療丙肝有非常大的貢獻,奧爾特對輸血相關性肝炎的系統研究表明,一種未知病毒是慢性肝炎的常見病因,霍頓發明了從血液中分離丙型肝炎病毒的方法,查爾斯則最終證明了丙肝病毒導致丙型肝炎的原因。”

哈維·奧爾特於1935年出生於美國紐約。他在羅切斯特大學醫學院獲得醫學學位,並在斯特朗紀念醫院和西雅圖大學醫院接受內科訓練。1961年,奧爾特加入美國國家衞生研究院(NIH),他以動物模型來研究人體免疫缺陷病毒,並確定是一種“非甲非乙肝炎”的新型肝炎病毒。2000年獲得了僅次於諾獎的拉斯克臨牀醫學研究獎,2013年獲蓋爾德納國際獎。

邁克爾·霍頓出生於英國。1977年,他在倫敦國王學院獲得博士學位,他於2010年遷往加拿大阿爾伯塔大學,現為加拿大病毒學卓越研究主任及阿爾伯塔大學李嘉誠病毒學教授,併兼任李嘉誠應用病毒學研究所所長。1989年,他和朱桂霖( Qui-Lim Choo)、郭勁宏(George Kuo)和丹尼爾·W·布拉德利(Daniel W. Bradley)共同發現了丙型肝炎。

查爾斯·萊斯1952年出生於美國。1981年,他在加州理工學院獲得博士學位,並在1981-1985年期間接受博士後培訓,自2001年以來,他一直擔任洛克菲勒大學丙型肝炎研究中心的科學和執行主任,目前仍在該中心工作。

丙肝在中國成了“沉默的殺手”

在中國,丙肝病毒感染者約1000萬,雖然只有乙肝的1/8,但多數感染者不清楚自身感染狀況。對此,中華醫學會感染病學分會主任委員、北京大學第一醫院感染疾病科主任兼肝病中心主任王貴強對《中國新聞週刊》説,目前,中國還沒有專門對丙肝做過大規模的流行病學調查,所以1000萬隻是一個估算的數字。

“丙肝是個沉默的殺手,比較隱祕,不通過儘早的篩查,很難發現。”王貴強指出。感染丙型肝炎病毒後,只有約20%的患者會出現乏力、食慾減退、噁心、低燒、黃疸等急性肝炎症狀,80%的患者無明顯症狀,因此,患者往往在發現感染時病情已進展至肝纖維化或肝硬化,錯失最佳治療時機。

因此,他建議,對於容易得丙肝的一些特定人羣、高危人羣要加強篩查,比如説,在既往手術中有接觸過各種血製品歷史、做過透析的人羣,還有在不規範的機構做紋眉、打耳洞、修腳的人,吸毒、通過性接觸可能感染丙肝的人羣。另外,有酒精肝、脂肪肝的人羣也要加強丙肝的篩查,因為一旦感染丙肝,又有脂肪肝,病情進程會加快。王貴強還強調,在醫院檢查時,當檢測出丙肝抗體陽性時,一定要到感染科、肝病科的專科醫生那裏進一步檢查,通過核酸檢測以確定是既往感染,還是依然處在感染期,“有時候醫生也沒有告訴患者進一步去哪裏檢查,患者就不看了,這是很遺憾的事情。”

丙肝與艾滋病毒傳播途徑相同,有血液傳播、母嬰傳播和性傳播三種方式。王貴強還表示,與丙肝感染者性交及有性亂行為者感染丙肝的危險性較高。如果性交夥伴同時感染其他性傳播疾病,特別是同時感染了艾滋病病毒後,更容易傳播丙肝病毒。感染丙肝的孕婦在分娩時則可能將丙肝傳播給新生兒。

上海市(復旦大學附屬)公共衞生臨牀中心黨委書記、復旦大學附屬華山醫院院長助理盧洪洲接受採訪表示,2019年,中國共報告丙肝病例22.3萬,高於國家衞健委公佈的艾滋病每年新發感染者8萬例。“實際上,丙肝現在基本可以徹底治癒,療程為8~12周,但對患者來説,最大的困難是治療費用較高。”盧洪洲説。針對丙肝的藥物,一個療程為7000到13000元。

2020年1月1日起開始執行新醫保目錄,有3種治療丙肝創新藥首次進入目錄,平均降幅高達85%。“目前這三個已經在醫保裏面的藥都是進口藥,國產藥也有產品上市了,目前還沒有進入醫保。”王貴強説,“現在很多病人都在縣級醫院看病,所以縣域醫保系統,特別是一個大的問題。現在從我們掌握的數據來看,很多縣醫院沒有這個藥,可能是比較貴,這也影響了病人的救治。”

原標題:諾獎授予丙肝發現者,這種可治癒的病在中國還在“沉默”

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